BFM Psychiatry Series: Suicide and the Media

This is my recent interview on BFM.my radio about suicide and the role of the media in portraying the issues surrounding that.

From BFM: How suicide is reported or portrayed in the media has a huge impact on people who are watching or reading it. Assoc Prof Dr Amer Siddiq bin Amer Nordin, Consultant Psychiatrist from University Malaya Medical Centre, discusses the responsibility of the media to portray suicide in a sensitive manner.

If you are struggling with depression, suicidal thoughts or if you simply need to talk to someone, call The Befrienders KL at 03-7956 8144/8145 or e-mail sam@befrienders.org.my. It’s free and confidential.


Listen to it here: https://www.bfm.my/hl-suicide-and-media

Produced by: Kelly Anissa
Presented by: Tee Shiao Eek

Subang Jaya-based SJ Care Warriors train community to address mental health issues

Original article on The Malay Mail, 23rd May 2019 by Milad Hassandarvish

KUALA LUMPUR, May 23 — Recognising the severity of mental health issues in Malaysia, a team of medical and non-medical volunteers have joined hands to kick off a mental wellness initiative called SJ Care Warriors.

Initiated by Subang Jaya assemblywoman Michelle Ng, the movement is aimed at addressing the issues of mental illness from a community-based wellness approach focusing on resilience-building.

Although it starts in Subang Jaya, they hope to expand the initiative nationwide.         

It also has a strong message for Malaysians from all walks of life: “Do not suffer in silence.”

According to Ng, there are too many incidences of suicide and people living with depression.

“There is a need to build resilience, a resilient community,” she added in a press release.

Ng also recalled visiting a family at a funeral of their child who took her life and what struck her the most was when one of the parents said she wished she knew what to do.

It was then that Ng realised that mental health, wellness and stress management is a knowledge that could be learnt.

The World Health Organisation has estimated that approximately 800,000 people die by suicide each year.

Simply put, that’s one death every 40 seconds.

In Malaysia, police statistics show that there were more than 500 causes of people committing suicide or attempting suicide every year between 2014 and 2018.

Based on the most recent National Health and Morbidity Survey 2017 on mental health among youths in the age group of 13-17 nationwide, 20 per cent of adolescents felt depressed, while 10 per cent had suicidal ideation and 7 per cent had actually attempted suicide.

Battling mental health issues head-on

SJ Care Warriors was launched earlier this year in March, and is now gaining steam with its focus on empowering the community to help themselves and others.

Their programme is a two-pronged approach with gatekeeper training on suicide prevention by a team of clinical psychologists and psychiatrists.

There’s also a team of experts with psychology and counselling background whose role is to provide a bridge to tackle the issues of mental health.

This begins from a wellness-oriented approach to building resilience at the community level and amongst the youth in general.

“This is not just a suicide prevention task force, but also an initiative to empower youths to build resilience by maintaining a healthy mental state,” said Ng.

“The wisdom to know that it is okay to be sad, what can they do when faced with adversity, stress and rejection without hurting themselves.”

Designed by psychologists and backed by universities, the Building Resilience Programme will see volunteer psychologists training counsellors and youth volunteers.

By learning to better manage their mental state of well-being, the youths will be able to empower and impart skills such as creativity in problem-solving; demonstrate empathy, compassion and kindness; and help navigate those in need to the relevant places and avenues where accessible and accurate help is provided accordingly.

All youths who have fully completed the two-day programme will be given a certificate of attendance and a collar pin.

Additionally, the gatekeeper training will help to train community leaders to identify warning signs of suicide.

Where to seek help

According to University Malaya Medical Centre (UMMC) consultant psychiatrist Dr Amer Siddiq Amer Nordin, there are many places that people with mental health disorders can go to in order to seek help.

Among the places are Health Ministry’s Klinik Kesihatan or Family Medicine Specialist Clinic which provide a referral letter to seek help at the government hospital’s psychiatric clinic.

Alternatively, patients may go to UMMC’s psychiatric clinic which accepts walk-ins on Monday to Friday at between 8am and 10am.

Ep.69 – Alcohol PSA

Recorded at Casa Titik, Cherating

We don’t know our numbers – we don;t know how miuch we are drinking

15 standard units per week.  If you have more then you might have a problem with drinking. Not to consume in one sitting. Take it with food.

General rule: 

  • 1 can (330ml) 4.5% alc = 1.5 standard units
  • 1 glass wine (100ml) = 1 standard units
  • 30ml liquor = 1 standard units

Lowered risk of developing drinking problems.

It’s not safe to quit cold turkey!

Please don’t drink and drive!

<< Listen Here >>

Wanita & Skizofrenia Sering Disalah Erti

Artikel asal di KampusUOLS (link)

Skizofrenia merupakan salah satu penyakit mental yang sering disalah tafsir dan mendapat stigma yang paling tinggi. Malahan, perkataan ‘gila’ yang sering kita dengari selalu dikaitkan dengan simptom – simptom penyakit ini.

Walaupun jumlah pesakit ini sangat kecil, 1% menurut kajian, akan tetapi isu-isu tempatan dan luar negara yang negatif sering dikatakan dilakukan oleh mereka yang mengalami skizofrenia, di antaranya adalah keganasan, isu bunuh dan juga bunuh diri.

Seringkali juga, isu ini dilaporkan oleh kaum lelaki, maka adakah skizofrenia boleh didapati dalam kalangan wanita? Jika ia, adakah adanya persamaan antara lelaki dan wanita jika berpenyakit skizofrenia?

Kajian dan juga pengalaman klinikal menunjukkan bahawa skizofrenia tidak mengenali jantina. Malahan juga, ratio di antara lelaki dan wanita adalah sama. Dalam erti kata lain, kebarangkalian mendapat skizofrenia adalah sama di antara kedua-dua jantina. Tetapi, menurut kajian, kebiasaannya kaum lelaki akan lebih awal menunjukkan simptom dan didiagnosis.

Satu sebab dikatakan bahawa adanya hormon wanita yang mungkin mengurangkan risiko penyakit ini semasa awalan, terutamanya mengikut teori estrogen skizofrenia. Satu lagi teori untuk lelaki didapati lebih sering didiagnosis adalah disebabkan lelaki perlu lebih agresif untuk mendapat kerja dan diperkenalkan kepada tekanan lebih awal berbanding wanita. Akan tetapi, jika adanya kaum keluarga yang adanya penyakit mental dan/atau skizofrenia maka risiko diagnosa awal lebih tinggi bagi kedua-dua jantina.

Kebanyakan simptom skizofrenia adalah sama dalam kalangan lelaki dan wanita. Kebiasaannya diagnosa akan diberikan jikalau adanya simptom positif dan negatif skizofrenia yang aktif iaitu berterusan untuk sebulan. Kadang-kadang simptomnya datang dan pergi dan kebiasaannya diagnosa akan diberikan jika simptomnya melarat untuk enam bulan dan lebih.

Antara simptom positif dan negatif ini termasuk; halusinasi, delusi, kecelaruan pertuturan (disorganised speech), kecelaruan tingkah laku (disorganised behaviour), simptom negatif yang termasuk antaranya, simptom depresi, suka menyendiri, kurang motivasi, kurang bercakap, kurang aktif (avolition)Simptom boleh terhasil dari pelbagai deria tubuh, termasuklah penglihatan dan pendengaran -Gambar sekadar hiasan

Simptom boleh terhasil dari pelbagai deria tubuh, termasuklah penglihatan dan pendengaran -Gambar sekadar hiasan

Untuk diagnosa skizofrenia, perlu dipastikan bahawa tiada penyakit lain seperti kemurungan klinikal, bipolar dan masalah kesihatan fizikal lain seperti sawan, barah atau infeksi otak yang juga boleh menunjukkan simptom yang sama kadang kala.

Maka, tidak mustahil untuk doktor yang merawat mencadangkan agar pesakit diminta untuk mendapatkan kajian imej seperti imej CT ataupun MRI, ataupun mendapat ujian darah sebelum diagnosa tepat diberikan. Ini penting memandangkan, rawatan untuk penyakit fizikal seringkali diperlukan cepat berbanding jika penyakitnya skizofrenia.

Seringkali juga didapati kaum lelaki akan mempunyai lebih simptom negatif berbanding wanita. Kurangnya simptom negatif ini dan juga usia lambat untuk mendapat diagnosis sering dikaitkan juga dengan prognosis yang lebih baik. Kaum wanita juga didapati kurang menyalahgunakan dadah yang juga ada kaitan dengan penyakit ini.

Biasanya dadah digunakan untuk merawati diri sendiri kerana gangguan disebabkan simptom seperti halusinasi contohnya. Ini merupakan satu isu positif bagi kaum wanita yang adanya skizofrenia. Satu peringatan adalah dadah ganja didapati mempercepatkan simptom skizofrenia, maka ia perlu dijauhi terutamanya jika ahli keluarga mengalami masalah ini!

Apakah jika didapati adanya skizofrenia, ia boleh dirawat? Jawapannya adalah, YA! Skizofrenia boleh dirawat dan rawatan awal berkesan untuk mengurangkan dan menghilangkan simptom dan untuk segelintir pesakit, mereka boleh berfungsi seperti sebelum sakit.

Kadangkala akan kehilangan sedikit kebolehan, tetapi ada kes di mana pesakit dapat bekerjaya dan hidup seperti biasa. Tetapi rawatan mesti digunakan setiap hari tanpa lupa dan diagnosis dan rawatan perlu diberikan awal. Malangnya, mengikut kajian juga, lebih 70% pesakit yang baru diberikan diagnosa tidak mengikut rawatan dengan jitu dan sering lupa ubatan.

Malah, ada ahli keluarga dan rakan-rakan yang tidak peka dan percaya akan diagnosis ini menyebabkan ada kes di mana ahli keluarga selepas keluar wad tidak bekerjasama di dalam rawatan pesakit. Sering juga kedengaran bahawa bila dah melarat sahaja, barulah pesakit akan ke hospital dan kadangkala, terlambat!

Kajian kami di Universiti Malaya menunjukkan bahawa ia mengambil lebih kurang lima tahun sakit dan tiga tahun dengan simptom halusinasi dan delusi baru ke hospital. Satu jangka masa yang terlalu panjang.

Walaupun rawatan sedia ada berkesan dan boleh membantu, ada isu-isu dalam kalangan wanita yang perlu diberikan perhatian. Ubatan lama boleh memberikan kesan sampingan pergerakan yang lebih sensitif di kalangan wanita yang menggunakannya, juga ada antara ubatan ini yang boleh menyebabkan selera makan naik dan isu kegemukan.

Jika tidak dikesan dan dibincangkan, ia akan menyebabkan kurang minat untuk meneruskan rawatan. Ada juga kes di mana ubatan yang diberikan menaikkan hormon prolaktin yang mungkin menyebabkan masalah haid. Maka simptom tiada dan pesakit baik akan tetapi kadangkala rasa tidak ‘lengkap’ oleh kerana tiadanya haid bulanan.

Wanita yang masih di dalam umur reproduktif juga perlu diberi perhatian khusus. Skizofrenia tidak menafikan hak dan kebolehan untuk menjalinkan hubungan, berkahwin dan mengandung. Tetapi, kedua-dua pihak perlu sedar bahawa dengan penyakit kronik sebegini, perbincangan awal untuk berkahwin dan mendapat anak adalah penting. Perbincangan bersama doktor yang merawat juga penting seawal sedar dan inginkan zuriat agar satu perancangan yang baik dapat dilakukan untuk memastikan ibu dan bakal anak selamat dan sihat.

Kesimpulannya, penyakit skizofrenia tidak mengenal jantina tetapi wanita yang berpenyakit ini mempunyai isu-isu unik yang perlu diberikan perhatian dan dibincangkan bersama. Rawatan sedia ada berkesan dan selamat digunakan dan lagi awal dikesan, lebih baik prognosisnya.

Ep.68 – Kerja Lebih Masa, Undang Padah

Temubual saya di TV3 pada 10 April 2019 bersama dengan Tuan Hj. Adnan Mat, Setiausaha Agong Cuepacs

Pengurusan masa

Masalah bermula apabila kerja lebih 55 – 60 jam sehari.

  1. Masalah fizikal
  2. Masalah mental

Puncanya… STRESS!

distress —> burn out —> masalah emosi

Isu fisiologikal – badan sedia bertindah (adrenalin, glucose).

  1. sakit jantung
  2. sakit angin ahmar

Sintom burn out:

  1. hilang minat untuk kerja
  2. penat selalu
  3. tidak ada motivasi
  4. absenteeism – tidak datang kerja
  5. presenteeism – datang kerja tapi tak buat kerja


  1. masa bersenam
  2. masa dengan keluarga
  3. ambil cuti
  4. bajet teratur

<< Listen Now >>
<< Lihat di Wanita Hari Ini >> (dari minit ke-11)

Ep.67 – Substance Use Among Youths

My talk recently at the 5th ASEAN Region Primary Care Conference.

Topic for today:

  1. Challenges of dealing with youths/
  2. key concepts of addictions
  3. Substance affect on the brain
  4. Gateway Theory
  5. Cannabis Use
  6. Challenges / Solutions for treating youths

Dealing with 2 problems:

  1. the adolescences themselves
  2. they are at risk of developing substance abuse

They are looking for a sense of identity, individuality.

Substance are related to suicide.

Anything that can be made into liquid can be vaped.

Social Media and the Internet are easy access for youths to access substances.

Reduce stigma to let youths to approach family members and doctors (not peer age group)

Legal and Family issues.

Treatment needs to be tailored to the individual.

>> Listen Now <<

Ep.64 – Psychotherapy

Together with Dr. Aida Syarinas.

It is a psychological method to manage stress (talking therapy)

Types of therapies

  • Cognitive behaviour therapy – working forwards
  • Psychodynamics therapy – working backwards
  • Interpersonal Psychotherapy
  • Mindfulness – breathing exercises
  • Motivational Interviewing 
  • Supportive psychotherapy – assist patients to get where they need to go
  • Acceptance and Commitment therapy – for people stuck in certain life events or choric pain
  • Marital therapy
  • Eclectic therapy


Depends on individual issues:

  • CBT – 12 sessions
  • Psychodynamics – 20-40 sessions

Patients must be committed.  Once a week is common.

Requirements to be a psychotherapist:


  • Clinical psychologist with psychotherapy training
  • Psychiatrist 
  • Workshop with motivational interviewer

Ep.63 – Teenage Pregnancies

Together with Dr. Aida Syarinas on her interview with her sister Dr. Aizura Syafinaz in O&G.

Attachment theory – Importance of bonding between the infant and the primary care giver.

Anxious ambivalent attachment – strong need for closeness and affection. makes them vulnerable to sexual advances without the info of unprotected sex

Can be as young as 12.

Prevention starts from home: have a healthy relationship with your children.

  • spend quality time with children
  • talk to them about sex

Listen Now – Teenage Pregnancies